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Les deux villes de Düsseldorf, en Allemagne, et de Dschang, au Cameroun, se trouvent à des milliers de kilomètres l’une de l’autre, mais leur histoire coloniale commune les relie encore à ce jour. Jake Davies est allé explorer à Düsseldorf.

 

La ville allemande de Düsseldorf et Dschang au Cameroun sont séparées de 5 000 km environ, mais elles sont toujours étroitement liées: leur histoire commune remonte à 1895 – 11 ans après que le Cameroun soit officiellement devenu une colonie allemande grâce à un arrangement conclu avec un commissaire impérial allemand pour l’Afrique occidentale allemande, Gustav Nachtigal, avec le roi Rudolf Douala Manga Bell de Douala.

Ils ont convenu de transférer la souveraineté et l’administration de la région à la puissance européenne croissante.

Dschang, une ville située à environ 160 kilomètres du port de Douala et située dans la province occidentale d’aujourd’hui, a été «découverte» pour la première fois par Eugen Zintgraff, un explorateur colonial né à Düsseldorf, qui traite avec les habitants de Dschang et des environs bien documenté dans l’exposition au Stadtmuseum de Düsseldorf.

Karte Kamerun Dschang ENG

    L’exposition met en particulier l’accent sur le contact de Zintgraff avec Galega I, le fon (roi) de Bali, qui a vu dans l’expédition de Zintgraff l’occasion d’étendre son contrôle territorial sur la région environnante.

Image nuancée du colonialisme?

Pour Stefanie Michels, commissaire de l’exposition à Düsseldorf et chercheuse principale du côté allemand de l’entreprise commune, cette histoire de coopération européenne et africaine visant à réaliser des gains respectifs aux dépens des autres reflète la réalité historique de l’Allemagne, voire même de l’Europe. colonialisme.

“Il n’y a jamais eu de dichotomie stricte entre colonisateurs et colonisés. Le projet colonial a toujours dépendu d’intermédiaires et de réseaux avec des personnes occupant des positions différentes et avec des choix différents”, a déclaré Michels à DW.

Une photo d'Eugen Zintgraff à l'exposition Stadtmuseum à Düsseldorf (DW / J. Davies)

Le projet de recherche de Michels consiste à brosser un tableau plus nuancé du colonialisme que la représentation populaire des Européens pervers conquérant des Africains pauvres – elle parle de transcender le langage de “l’auteur et la victime” – dans le but de combattre les stéréotypes néfastes d’africains sans défense. besoin du soutien de l’Europe.

Elle insiste sur le fait que son entreprise commune est loin de blanchir les crimes coloniaux, mais au contraire de contrecarrer les Européens bien intentionnés qui souhaitent réparer leur passé mais qui perpétuent involontairement les tropes de l’ère coloniale.

“Au Cameroun, ils soulignent qu’ils ont toujours eu leur agence dans le présent et dans le passé. Ce [stéréotype des Africains sans défense] ne s’applique vraiment qu’à l’Europe”, a-t-elle déclaré, ajoutant que la reconnaissance de l’agence des Africains aiderait à interagir avec les personnes de l’ancienne colonies sur un pied d’égalité.

Vive discussion

L’appel de Michels à une évaluation du colonialisme allemand et européen, sans les “catégories morales de l’auteur et de la victime” n’était qu’un sujet de discussion controversé lors de la discussion sur le podium du projet de recherche du 19 septembre.

Wilfried Neusel, prêtre de l’église évangélique de Rhénanie et critique d’un mémorial colonial à Düsseldorf, a répliqué contre son confrère panéliste, affirmant que le projet colonial était en soi une exploitation et des dommages pour les colonisés, ce qui impliquait que les Européens devaient faire quelque chose de plus concret que reconnaissance de la capacité des Africains à améliorer leurs relations futures.

Il y a eu également un conflit sur le point de savoir s’il fallait changer les adresses postales portant le nom de personnalités impliquées dans le colonialisme. Ce débat a eu lieu après qu’un des panélistes, Philipp Koep, professeur d’histoire dans une école polyvalente locale, ait lancé une campagne dans sa classe pour renommer Wissmannstrasse dans le quartier d’Unterbilk à Düsseldorf, un nom qui honore l’administrateur colonial de l’Afrique orientale allemande, Hermann. von Wissmann.

“L’exploitation coloniale se poursuit”

Albert Gouaffo, spécialiste de la littérature allemande et des études culturelles à l’Université de Dschang, a dirigé le projet de recherche côté camerounais.

Apparaissant se heurter à son partenaire de recherche Michels, Gouaffo a suggéré que le colonialisme européen continue de ravager le continent africain aujourd’hui.

“Nous savons que cette exploitation coloniale est toujours en cours. La même infrastructure existe toujours. Ils n’ont introduit qu’une aide esthétique sous forme d’aide au développement”, a-t-il déclaré à DW.

“Cela signifie qu’ils ne viennent pas directement et prennent les produits comme auparavant dans l’ère coloniale, mais ils disent plutôt que nous” coopérons “, alors que leurs propres hommes de main font la même chose qu’auparavant.”

Notamment, Gouaffo avait également beaucoup à dire sur la crise migratoire en Europe, qui, selon lui, est exacerbée par les dirigeants européens qui, en confondant les conséquences et les causes de la migration, affichent une méconnaissance des exploits coloniaux de l’Europe.

“Quand la vie de quelqu’un est en jeu et qu’il est sur le point de traverser la Méditerranée en bateau de sauvetage, il faut dire qu’elle a perdu tout espoir. Et quand l’Europe réagit avec des barricades, qui sont de plus en plus, pas en Europe, mais au Maroc ou en Libye, alors je pense que vous n’avez pas étudié l’histoire. “

Pour Gouaffo et les autres acteurs de ce projet de recherche conjoint sur les relations coloniales allemandes au Cameroun, il est à espérer que les dirigeants européens commenceront à s’engager dans le passé colonial de leur continent, pour le bien de l’Afrique.

Carte postale de l'ancien mémorial colonial de Brême, avant 1945, tirée de l'exposition The Blind Spot de la Kunsthalle Bremen (VG Bild-Kunst)

COMMENT UN MUSEE ALLEMAND FACE A SON ART COLONIAL

Carte postale de l’ancien mémorial colonial de Brême, avant 1945

La Kunsthalle Bremen est le premier musée en Allemagne et le deuxième en Europe après la Tate Britain à analyser sa collection à travers un objectif postcolonial. Les visiteurs peuvent voir un large éventail d’œuvres de la collection exposées du 5 août au 19 novembre.

http://deutschland-postkolonial.de

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